פילים מתחת למים

Anonim

פילים מתחת למים
המבנה הספציפי של ריאות הפילים מאפשר לפאצ'ידארמים הגדולים להישאר כמה מטרים מתחת למים ללא השלכות חמורות על זרימת הדם. אולי בגלל שאבות אבותיהם היו ימיים?

פיל חוצה אגם. ללא בעיות ריאות.
פיל חוצה אגם. ללא בעיות ריאות.

מרבית בעלי החיים היבשתיים אינם יכולים לצלול עמוק מדי מבלי שנפרץ כלי הדם סביב הריאות בלחץ כבד. זה לא המקרה לפילים, שיכולים לחצות נהרות ואגמים על ידי נשימה רק כאשר הפרובוציס המוגבה מעל המים אפילו בשני מטרים. הסיבה לכך היא האנטומיה המוזרה של הריאות הפילנטיות; למעשה, המרחב בין הריאות לעצמות בית החזה לא מתמלא על ידי צלעות עדינות המשופעות בדם (כמו אצל בני אדם ובעלי חיים אחרים), אלא על ידי רקמת חיבור איתנה הנושאת לחץ. כלי הדם המקיפים את הריאות יכולים אפוא לעמוד בלחץ הגדול סביבם מבלי לקרוס ולשבור.
אבות אבות ימיים. מה הסיבה למבנה המוזר הזה? אבולוציוניסטים רבים חושבים שאבות אבותיהם של הפילים היו בעלי חיים מימיים (כמו הדגונגים הנוכחיים, שהם למעשה קרובי משפחה של פילים), ונזקקו להתאמה זו בכדי לשרוד. כאשר הוסבו לבעלי חיים יבשתיים, הפילים שמרו על המבנים המגנים על הריאות מפני חנק.

(חדשות עודכנו ב- 10 בספטמבר 2002)