הקשר המוזר בין פילים לאקלים

Anonim

כשאנחנו מדברים על הכחדה, בפרט זה של כמה מינים שיש להם ערך סמלי גבוה (הדוב הלבן, הפנדה, הלוויתן, הדולפין), אנו תמיד מתמקדים בבעלי החיים, כמעט אף פעם לא על ההשלכות שיש להעלמותה על "מערכת אקולוגית. בואו ניקח דוגמא לפילים אפריקאים: בשנת 2016 נותרו קצת יותר מ -400, 000 דגימות, לעומת 700, 000 חמש שנים קודם לכן, ואוכלוסייתם ממשיכה לרדת; ידענו כמעט הכל על תפקידם האקולוגי מזה זמן, אך רק השנה, לראשונה, קבוצת מחקר מאוניברסיטת סנט לואיס ניסתה לחשב מה תהיה ההשפעה על האקלים העולמי אם Loxodonta africana ייעלם מהפנים של כדור הארץ.

פילים חוששים מדבורים (למרבה המזל)

התוצאות אינן מרגיעות, וקשורות במדויק לתפקידו האקולוגי של הפיל, שורף שיחים וצמחים, עם עדיפות חזקה לבעלי צמיחה מהירה יותר, שנטרפים ואף נדרסים במהלך הארוחות; התנהגות זו משחררת את האדמה לצמחים אחרים וגדלים לאט יותר. ידענו את כל זה, אך עבודת הצוות בהנהגת פאביו ברזאגי מדגישה פרט נוסף: לעצים הגדלים באיטיות יש גזע העבה ביותר של ליגנין, הפולימר המכסה את קירות תאי הצמח ומבנהו מורכב "עמוד שדרה" של מולקולות מבוססות פחמן. ככל שיש יותר ליגנין בתא המטען של עץ, לפיכך, יכולתו לספוג פחמן גדולה יותר, תוך רצף זה מהאטמוספרה, ולכן יעילותו במאבק בשינויי אקלים גדולה יותר.

פחות פילים, פחות עצים

הודות לעבודות הבחירה שלהם, הפילים תרמו לאורך אלפי השנים לאכלס את היערות האפריקאים בעצים בני מאות שנים, עם יכולת יוצאת דופן לצבור פחמן: על ידי האכלה פשוט, הפילים האפריקאים עוזרים לשמור על האווירה נקייה - עבודה, מחשב את הצוות, שווה ערך למשהו כמו 43 מיליארד דולר בעבודות והשקעות, עבור האיש. לכן ברור כי היעלמותו של הפיל לא רק תביא לתהפוכות אפוקליות ביערות אפריקה, אלא תנקוט בנו מספר צעדים לאחור במאבק נגד שינויי האקלים.