האם כל הנמלים שוקלות כמו כל האנושות?

Anonim

אם היינו מעמידים את כל נמלי העולם בסולם באותו זמן, הם היו שוקלים ככל שמרכיבים את כל תושבי כדור הארץ … ההצהרה, והשיקולים הבאים, הם בוודאי לא חדשים ו"דיונים "מעת לעת בבלוגים וברשתות החברתיות. כמה נכון?

מוצאם. ההצהרה מופיעה לראשונה במסה משנת 1994, "Journey to the נמלים", מאת הביולוגים אדוארד וילסון וברט הולדדובלר (אוניברסיטת הרווארד, ארה"ב). השניים התבססו על הערכה של האנטומולוג הבריטי CB וויליאם, אשר העריך את המספר הכולל של חרקים יבשתיים בזמן נתון במיליון טריליון, אשר בתמצית ארה"ב / אנגלו-סכסון שווה כמיליארד מיליארד דולר.

הערכה לא מדויקת. אם הנמלים מהוות 1% מאוכלוסיית החרקים העולמית (ערך שמרני), אז יש בסך הכל כ -10 מיליון מיליארד. השניים מסיקים כי מכיוון שנמלה של עובד בודד שוקלת בין 1 ל 5 מ"ג (מיליגרם), המשקל הכולל של כל הנמלים בעולם מגיע לזה של כלל האוכלוסייה האנושית. אבל בחישובים שלהם משהו לא חוזר.

"השקרים ההיסטוריים" המפורסמים ביותר על בעלי חיים

כבד מדי. וילסון והלודלר התחילו מההנחה שבממוצע בן אדם שוקל פי מיליון יותר מאשר נמלה. אבל אם ניקח משקל ממוצע של 62 ק"ג לאדם, אז נמלה צריכה לשקול כ 60 מ"ג: יש כמה מהגודל הזה, אבל אלה נמלים ממש גדולות. אם ניקח בחשבון את 13 אלף מיני הנמלים שנמצאים בעולם, באורכים שבין 1 ל 30 מ"מ, המשקל הממוצע מגיע למקסימום של 10 מ"ג.

שם הסולם נופל. אפילו וילסון והלודלר הודה בחישוב השגוי. ישנם כיום 7.2 מיליארד אנשים על פני כדור הארץ: אם ניקח בחשבון רק את כל בני 15, המשקל הכולל שלנו מגיע לכ- 332 מיליארד ק"ג. בהנחה שיש על כדור הארץ 10 מיליון מיליארד נמלים, עם משקל ממוצע של 4 מ"ג, משקלם הכולל מגיע ל40 מיליארד ק"ג. גם אם נעלה מעט את המשקל הממוצע של כל אחת מהן, ההשוואה נותרה לא שוויונית.

ואז יש את השאלה לגבי מספר הנמלים: איש לא מכיר אותו באמת. יש שאומרים, אכן, 10 מיליון מיליארד, אבל יש גם כאלה שאומרים רק 100, 000 מיליארד.

בכל מקרה, אם ההשוואה לא מתמשכת כיום - גם בגלל המשקל ההולך וגדל של האוכלוסייה האנושית, אשר נוטה יותר ויותר להשמנת יתר - היא הייתה צריכה להיות שווה לפני 2000 שנה, כשהיא הייתה רחבה יותר על כדור הארץ.