האם הברונטוזאור חזר?

Anonim

עצור הכל, הברונטוזאורוס (אולי) חוזר. במשך למעלה ממאה ספרי לימוד אמרו לנו שהמבוכה הענקית, אחד הדינוזאורים המפורסמים בכל הזמנים יחד עם הרקס הטירנוזאורוס האימתני, הייתה תוצאה של פיקוח טקסונומי. מחקר חדש, שפורסם בכתב העת PeerJ, מתהפך כעת: הברונטוזאורוס אינו אפאטוזאורוס שסווג בצורה לא נכונה - כפי שהאמינו בעבר - אלא זורופוד בפני עצמו שחי לפני כ -150 מיליון שנה.

ברונטוזאורוס, אכן לא. בשנת 1877 גילה הפליאונטולוג האמריקני אתניאל צ'ארלס מאובן מאובן חלקי של עשב עשב באורך של כ -15 מטרים, ששמו שונה לאפאטוזאורוס. שנתיים לאחר מכן, אותו מארש העלה אור שלד כמעט שלם של דינוזאור גדול עוד יותר, באורך של יותר מ -20 מטרים: הוא קרא לזה ברונטוזאורוס, או "לטאה רועמת", כדי להדגיש את צליל ההליכה הכבדה שלו.

אפטוזאורוס אורכו 24 מטרים, גובהו 8 מטרים ומשקלו 35 טונות: אפאטוזאורוס (עד כה שם נרדף לברונטוזאורוס) הוא אחד הדינוזאורים הגדולים ביותר שאי פעם הופיעו על פני כדור הארץ. | מוזיאון להיסטוריה טבעית (WAC) / ספריית תמונות טבע / ניגודיות

אולם בשנת 1903, כמה שנים לאחר מותו של מארש, הגיעה המקלחת הקרה: מחקריו של הפליאונטולוג לרגר ריגס, ממוזיאון השדה בשיקגו, קבעו כי אפאטוזאורוס וברונטוזאורוס היו למעשה אותה חיה וכי הממצא הראשון היה פשוט דוגמא. צעיר יותר. בנושאים בעלי קדימות טקסונומית, הקהילה המדעית בחרה רשמית בשם Apatosauros, בחירה שלא מנעה מהברונטוזאור להתבסס בתרבות הפופ, והפכה למעשה לאחד הדינוזאורים המפורסמים והמצוטטים בכל הזמנים.

אפאטוזאורוס למי? צוות של פליאונטולוגים מאוניברסיטת אוקספורד ומאוניברסיטת נובה בליסבון השתמשו כעת בשיטה סטטיסטית כדי להשוות 477 מאפיינים אנטומיים מתוך 81 רשומות מאובנים מקוטלוגים במאגרי מידע שונים. על פי שלושת מחברי המחקר בין ברונטוזאורוס לאפטוזאורוס ישנם מספיק הבדלים בכדי לתת לגיטימציה לסיווג שביצע מארש בסוף המאה התשע עשרה. המדע, ברונטוזאורוס, יכול לשקול שוב על ידי המדע סוג של אוטונומי במשפחת הדיפלודוצידים (אם כי חלק מהפליאונטולוגים עשויים גם לא להסכים).

כפי שמציינים החוקרים עצמם, הגילוי משמש לא רק להחזיר לברונטוזאורוס את הכבוד הראוי לו, אלא זו גם הוכחה נוספת לכך שטכנולוגיות חדשות יכולות למלא תפקיד מפתח בהבנת המינים שנכחדו במשך מיליוני שנים.

ראש אפאטוזאורוס גולגולת "איינשטיין", שלד האפטוזאורוס יוצא הדופן שהתגלה בשנת 2005 בארצות הברית, כאשר 85% מהעצמות עדיין שלמות. | REUTERS / תומס בראבו

ענק חסר ראש. למרות ההשלכות האחרונות, ההיסטוריה הבעייתית של הברונטוזאורוס עדיין רחוקה מסגר מוחלט. לאחר שנוצרה ההפרדה הטקסונומית, נותר להבין כעת מה היה הפן האמיתי של עשבייה ענקית זו. אם אין ספק לגבי הבנייה המסיבית, הצוואר הארוך וזנב השוט, עדיין חסר חתיכה להשלמת הפסיפס: הראש.

כאשר ב- 1879 חשף מארש את שרידי הברונטוזאורוס, הוא הבין שראש החיה חסר ובכנפי ההתלהבות הוא בחר בלי לשאול יותר מדי שאלות את הגולגולת המקוצרת שנמצאה באזור. כעבור מאה שנה קבעו שני חוקרים נוספים, מקינטוש וברמן, כי הגולגולת המדוברת שייכת לדינוזאור אחר, הקמאראסאורו s - גילוי שהסכים עם העובדה שגולגולת האפטוזאורוס הייתה ארוכה ומשטוחה.

כעת, כאשר אפאטוזאורוס וברונטוזאורוס אינם עוד אותה חיה, יש אפוא פער: מה יהיה "הפנים" האמיתיות של הכורופוד? לטענת טשופ ועמיתיו, התשובה תגיע מהממצאים האחרונים של שלדי דיפלודוצידים, שפרטיהם ייחשפו בעתיד הקרוב.