תולעת המתרבה עצמה איבדה רבע מגנום שלה

Anonim

תולעת נמטודה שפיתחה את היכולת להתרבות עצמה איבדה אפילו רבע מהמורשת הגנטית שלה, כולל הגנים שהופכים את הזרע שלו לתחרותי יותר מאלו של המינים המתחרים.

Caenorhabditis briggsae הוא יצור באורך של כ -1 מ"מ, הדומה מאוד ל- Caenorhabditis elegans, ש- DNA שלו עבר סדרה מוחלטת: מסיבה זו שני המינים משמשים לעתים קרובות כמודלים במחקרים גנטיים.

משהו השתנה. לפני מיליון שנה פיתח C. briggsae את היכולת להתרבות עצמה: הדגימות של מין זה הינן אפוא הרמפרודיטים, עם איברי מין נקביים ונשיים. מדענים מאוניברסיטת מרילנד רצו לחקור כיצד יכולת זו השפיעה על הגנטיקה של היצור.

מיניות, רבייה, מורשת גנטית סקרנות: בעלי חיים הזקוקים לבן זוג. |

הם השוו את ה- DNA שלו לזו של מין דומה, התולעת Caenorhabditis nigoni, המשתכפלת באופן המסורתי, וגילו שהמורשת הגנטית של הראשון נמצאת בגירעון של 7, 000 גנים: מכיוון ששני המינים שונים מעל כולם בשיטת הרבייה. נראה שההפריה העצמית מחקה רבע מה- DNA של הנמטודה.

עדיף להיפטר מזה. בפרט, קבוצת גנים המקודדת חלבונים מסוימים על פני הזרע הזרע תיעלם ותעניק למין הלא הרמפרודיטי יתרון תחרותי על פני מתנגדיו. מאפיין זה חסר תועלת ואף מזיק לנמטודות המתרבות בכוחות עצמן - נראה שהוא מעודד את הולדת הדגימות הגבריות ולכן גורם לחוסר איזון מגדרי בתוך המין.

התגלית מייצגת מעין תמונת מצב אבולוציונית של האופן בו מין משכלל את רבייתו. כפי שמסביר אריק האג, הביולוג והמחבר של המחקר, "גנים החיוניים במשך עשרות מיליוני שנים יכולים לפתע להפוך לחסרי תועלת או אפילו חסויים כאשר המערכת המינית משתנה".