זנלאי Saltriovenator: דינוזאור איטלקי יוצא דופן חדש שהתגלה

Anonim

עד לפני כמה עשורים גילויו של דינוזאור באיטליה נחשב לאירוע בלתי אפשרי. ארצנו, במסוזואית, הייתה כמעט כולה מתחת למימי האוקיאנוס, ומסיבה זו נהוג לחשוב שהמאובנים אינם קיימים. ואז הגיע התגלית של סיירוס (Scipionyx samniticus), אחד המאובנים השמורים ביותר של כל הפליאונטולוגיה, ורבים אחרים עקבו אחר כך. האחרון שהוכרז ב -19 בדצמבר הוא מאובן בעל חשיבות רבה: דינוזאור שנקרא Saltriovenator zanellai (ממקום הגילוי, מחצבה ליד Saltrio, במחוז וארזה, ומהשם שגילה אותו, אנג'לו זנלה). המאמר, שנכתב על ידי שלושה פלנטולוגים איטלקיים, כריסטיאנו דל סאסו, סימון מגנוקו ואנדראה קאו, פורסם בכתב העת Peer j (כאן הטקסט המקורי, באנגלית).

אגב: איך הצליחים מהירים עברו כל כך מהר?

תקופה מעט ידועה. הגילוי יוצא דופן מסיבות רבות. ראשית כל, לתקופה: סלטריובנאטור חי למעשה לפני כ -198 מיליון שנה, ביורה הראשונה, תקופה מיד לאחר ההכחדה ההמונית שאירעה לפני 201 מיליון שנה, אחרי הטריאס.

Image שחזור שלד של הדינוזאור החדש. הפריטים שנמצאו מודגשים בכתום. האדם המשמש כסולם הוא אנג'לו זנלה (גובהו 1.67), זה שמצא את השלד. | מרקו אודיטור

באותה תקופה דינוזאורים מסוימים, מה שנקרא theropods, היו - כמו שאומרים טכנית - גיוון הרבה. מינים חדשים נולדו והתפתחו ואכלסו סביבות חדשות. התרופודים היו קבוצה של טורפים בגדלים שונים, עם פס דו-צדדי ומצויידים במקדמות עם טפרים; לקבוצה היו שייכים מינים מפורסמים, כמו הטירנוזאורוס רקס או ולוצירפטור, חיו הרבה יותר מאוחר מה … החדש.

טורף גדול. חלק מעצמות הכף, היד והצלעות נמצאו של הדינוזאור החדש, די בכדי לשחזר את המאובן. Saltriovenator חשוב גם מסיבות אחרות. הממדים גדולים למדי: הוא עדיין לא גדל במלואו, אך הוא היה טורף כבד בערך טון, כאשר מרבית המינים האחרים היו קטנים יותר. המשמעות היא, כפי שאומר אחד מחברי הטקסט, כי "מרוץ החימוש" האבולוציוני בין טורפים לדינוזאורים אוכלי עשב, הכולל מינים גדולים בהדרגה, החל כבר לפני 200 מיליון שנה ".

Image עץ אבולוציוני מפושט של דינוזאורים טורפים (תרופודים). Saltriovenator מקדים את הדינוזאורים המסועפים המסיביים במשך למעלה מ 25 מיליון שנה: זהו הדינוזאור הטורף הגדול ביותר של היורה התחתונה. |

לעצמות דינוזאור רבות יש סימנים הנגרמים על ידי חסרי חוליות ימיים; הם הראשונים שנמצאו אי פעם על שרידי דינוזאורים ומספרים את גורל החיה: הפגר צף באגן ים ואז, שקע, נשאר על קרקעית הים זמן רב למדי.

ידי ציפורים. פרט חשוב נוסף לפליאונטולוגיה ובעיקר להיסטוריה של הציפורים הוא מבנה היד, פרט שוחק מאוד בנוגע לירידת הציפורים מדינוזאורים (לפי כמה השערות ירידה זו אינה נכונה). במקום זאת, ידו של סלטריובנאטור, כפי שאומרת אנדראה קאו: "ממלאת חלל בעץ האבולוציוני של התרופודים [המדגים כי] הדינוזאורים הטורפים איבדו בהדרגה את האצבע הקטנה ואת האצבע הטבעת, וכך רכשו את היד עם שלוש אצבעות, מבשרם של 'כנף הציפורים'.