כך פילים נמנעים מסרטן

Anonim

באופן הגיוני, pachyderms צריכים לחלות בסרטן לעתים קרובות יותר מאשר גברים. במשקלם של 4800 ק"ג, לפילים האפריקאים יש פי מאה תאים משלנו: ככל שתאים רבים יותר (וחלוקות תאים), כך גדל הסיכוי שמשהו ישתבש; יתר על כן, יונקים אלה מגיעים לגיל יוצא הדופן של 60 שנה.

עדיין, שיעור התמותה מסרטן בפילים - כמו גם בבעלי חיים גדולים אחרים, כולל לווייתנים, נמוך באופן מפתיע. הדילמה הזו, המכונה הפרדוקס של פטו, משמו של האפידמיולוג האנגלי שתיאר אותה בשנות השבעים, אולי כעת מצאה פיתרון.

נשקו על ידי גנטיקה. שני מחקרים עצמאיים שפורסמו בשבוע שעבר מראים כי ל- DNA של פילים אפריקאים 20 עותקים (אז 40 אללים) של אחד הגנים המדכאים ביותר לגידולי גידולים, המכונים p53 (או TP53). לזו של הפילים האסיאתיים יש 30 עד 40 עותקים; זה של בני אדם, רק עותק אחד (שני אללים). כאשר תא סובל מנזק גנטי שהופך אותו לסרטן פוטנציאלי, p53 מעכב את חלוקתו עד לתיקון הבעיה, או מעודד התאבדות למנוע את התרחבות הנזק.

פרס נובל לכימיה על מחקרים על תהליכי תיקון DNA

התאבדות. כדי להבין כיצד הגן פועל בפאצ'ידארמס, ג'ושוע שיפמן, אונקולוג ילדים מאוניברסיטת יוטה, יחד עם עמיתו צ'רלס מאלי מאוניברסיטת מדינת אריזונה, הכניסו כמה תאי פילים אפריקאים לקרינה מייננת, וגילו שיש להם פי שניים יותר ההסתברות למות מהנזק המדווח בהשוואה לתאים אנושיים.

ההשערה היא שהעותקים הנוספים של הגן p53 מאפשרים לתאים פגועים לעבור ביתר קלות לאפופטוזיס (מעין הרס עצמי מתוכנת) ובכך מונעים את התפשטות הגידול. התוצאות עולות בקנה אחד עם תוצאות מחקר אחר שנערך על ידי וינסנט לינץ 'מאוניברסיטת שיקגו.

סיבות אבולוציוניות. מה שבטוח הוא שהאסטרטגיה עובדת. פחות מ -5% מהפילים, על פי הנתונים שנאספו בשני המחקרים, מתים מסרטן; אצל בני אדם אחוז זה יכול להגיע ל 25%.

השלב הבא יהיה להבין אם וכיצד גילוי זה יכול להועיל במחקר סרטן אנושי. עם זאת, יתכן גם האטה טבעית בפעילות המטבולית אצל בעלי חיים גדולים, מה שמשפיע על קצב חלוקת התאים, ובכך פועל לטובת בריאותם של פאצ'ידארמס.