ככל שפרפרי האבולוציה הפכו לשחורים

Anonim

עש ליבנה (ביסטון בטולריה) הוא פרפר לילי קטן הנפוץ ברחבי אירופה וצפון אמריקה. למרות שהוא לא בולט במיוחד, הוא ידוע מכיוון שהוא מופיע בכל ספרי בית הספר כדוגמה להתפתחות על ידי בחירה טבעית : לשתי צורות הפרפר (לבן ושחור) יש הישרדות שונה בהתאם לסביבה בה הם חיים, עובדה שזה הבסיס לאבולוציה.

קבוצה של חוקרים בריטים גילתה כעת איזה חלק מהגנום משנה את צבע הפרפר.

ראה גם:
10 דברים שאתה חושב שאתה יודע על אבולוציה

דוגמה לספר לימוד. תולדות המחקר על פרפר ליבנה זה משנות החמישים, כאשר חוקר טבע אנגלי, ברנרד קטלוול, חקר את הדינמיקה האבולוציונית של שתי צורות העש הזה (הלבן, המכונה טיפיקה, והשחור, קרבונריה). המחקר שלו, שנמשך מספר שנים, נועד להבהיר מדוע באזורים מסוימים הפרפר הקל היה נפוץ בהרבה מהשחור, בעוד ההפך התרחש במקומות אחרים.

כך גילה כי בתנאים טבעיים, ההסוואה הראשונה הוסוותה על גזעי העצים המכוסים חזזיות לבנות, ואילו השנייה - שחורה - על אותו רקע נראתה בבירור ולכן טרף קל לציפורים. קטלוול הבהיר כי הצורה השחורה שכיחה יותר מזו הלבנה באזורים המזוהמים.

במאה התשע-עשרה, למעשה, המהפכה התעשייתית הרגה בחלקים מסוימים של אנגליה חזזיות וכיסתה את גזעי הפיח. ממש כאן פרפרים כהים שרדו יותר מכיוון שהם פחות נראו לטורפים.

לאחר מכן הפגין הטבע הטבעי כסוכן לבחירה טבעית (עופות חרקים) יכול לשנות במהירות את מראהו של מין בעל חיים ואז להתפתח אותו.

גנים מהלכים. עם זאת, לא היה ברור כיצד התרחשה ה"קפיצה "מהלבן לצורה השחורה. אפילו בידיעה שיש לו בסיס גנטי, האבולוציה טרם הבינה אילו גנים אחראים. כמה חוקרים באנגלית הצליחו לגלות את היסוד הגורם לשינוי זה, ופרסמו את העבודה בכתב העת Nature. על פי מחקר זה, המוטציה כוללת כ 22, 000 נוקלאוטידים (הלבנים הבודדות של ה- DNA) המוחדרים במערכת הגן המכונה קליפת המוח, אשר בתורם משפיעים על היווצרות כנפי הפרפר.

שבר זה של חומר גנטי הוא חלק ממה שנקרא טרנספוזונים, תכונות של DNA המסוגלות לעבור ממיקום אחד למשנהו של הגנום, ובכך לשנות (לעיתים) את חילוף החומרים או את מראה הגוף. לא רק: באמצעות מחשב המדמה את ההסתברות לעקירה של טרנספוזון זה הצליחו המדענים לקבוע כי המוטציה הופיעה לראשונה בסביבות 1819. תאריך שמשולב היטב עם התצפיות הראשונות של פרפרים כהים, שמתוארכים חזרה לאמצע בשנות הארבעים של המאה הקודמת.