איך הלווייתנים הפכו גדולים כל כך?

Anonim

מתי ומתחת לאילו דחיפות הגיעו החיות הגדולות בכוכב הלכת לגודל הנוכחי שלהן? הדילמה באשר לגודל הלווייתנים הכחולים (Balaenoptera musculus) ושאר קטואים ענקיים מצאה אולי תשובה ראשונה. על פי קבוצה של ביולוגים אבולוציוניים מאוניברסיטת שיקגו, ענקית הלווייתנים האיצה דרמטית בשלושת מיליון השנים האחרונות.

10 דברים שלא ידעת על קטזינים

לנקי לאחרונה. "אנחנו חושבים על לווייתנים כיצורי ענק, אבל אם ניקח בחשבון את 36 מיליון השנים בהיסטוריה האבולוציונית שלהם, הם היו כה גדולים לא יותר מעשירית מהתקופה הזו", מסביר גרהם סלייטר, בין המחברים. החוקר בחקר את מאובניהם של 63 לווייתנים שנכחדו ו -13 מינים חיים יחד עם עמיתיו. הוא השווה בין מידות ומיקום באילן היוחסין הקזזי, והרחיב מודלים ממוחשבים על התפתחות הגיגנטיות.

עוד אוכל, מרוכז. למרות שגודל בעלי החיים הללו השתנה בהדרגה עם הזמן, ניתן היה להשיג את הגדלים המוגזמים של 10 מטרים ומעלה (של לווייתנים כחולים ולווייתנים אחרים) רק ב 2-3 מיליון השנים האחרונות, כנראה בגלל הגידול במים קרים וצפיפות תזונה באזורים סביב מדפי היבשת, עקב תחילת הקרחון בחצי הכדור הצפוני, לפני כשלושה מיליון שנה.

התופעה האקלימית הובילה את אוכל הקטאזנים להתרכז בכיסים צפופים, במקום לחלק אותו בצורה אחידה בים. חיות ענק עם פיות ענקיות באותה מידה יכולות להפיק את המרב משמורות הפלנקטון בזמן שהן שם, ולשכוח מספיק אנרגיה כדי לשחות אל אלה הבאים, שאפשר למצוא גם "חודשים" משם.