חברת הריחות והנמלים

Anonim

הדבק החברתי של נמלים הוא חוש הריח, או לפחות המקביל לו, המובן כיכולת לתפוס ריחות. כאשר חסרה היכולת לתפוס ריחות, הכאוס שולט במושבות, כפי שהוכיח מחקר שבפעם הראשונה הצליח לשנות גנטית חרקים אלה כדי לחקור את התנהגותם.

המחקר של אוניברסיטת רוקפלר מייצג צעד בסיסי במחקר ההתפתחות של התנהגויות חברתיות שדוחפים יצורים חיים - בפרט חברי מושבות החיות הצפופות ביותר - לשתף פעולה בכדי להגיע למטרה.

12 דברים שאתה (אולי) לא יודע על ריח וריחות

אתגר אמיתי. ביטול ההפעלה או אפילו זיהוי הגנים שמניעים חברתיות בנמלים זו פעולה טיטנית. בקושי הביציות שורדות ללא העובדים, ומחזור החיים המורכב של הפרטים (מביצה לזחל, לגולם עד שלב הבוגרים) פירושו שיכול אפילו לקחת שנים עד לקבלת אוכלוסיה שהשתנה גנטית.

שבץ הגאונות. כך החוקרים השתמשו ב"קיצור דרך ". הם חקרו מין של נמלה פולשנית, ה- Ooceraea biroi, שאין מלכות במושבותיה אך מתרבה על ידי פרתנוגנזה. במילים אחרות, כל פרט מטיל ביצים בלתי מופרות, המתפתחות כשיבוטים. בדרך זו ניתן היה לשכפל DNA מהונדס גנטית בביצים במהירות רבה יותר, באמצעות מספריים מדויקים מולקולריים של CRISPR.

החברה המוזרה של נמלים בבונקר אטומי

רסיסים מטורפים. המדענים השביתו גן בשם אוגרה, המקודד חלבון חיוני לתפיסת ריחות דרך אנטנות. הנמלים שהשתנו גנטית, שלא כמו שקורה בדרך כלל, לא בילו את החודש הראשון בחייהן יחד עם בני גילן, אך הן החלו לנדוד מייד לאחר בקיעתן; מאוחר יותר הם לא הצליחו לעקוב אחר עקבות הריח של אנשים אחרים ומתו לאחר 2-3 חודשים במקום אחרי 6-8. הם גם היו פחות פורים, והטילו ביצה אחת בלבד כל שבועיים, במקום 6 כפי שקורה בדרך כלל.

לבסוף, במוחם לא נוצרו סבכים של קולטנים הקשורים לריח הנקראים גלומרולי. הקושי בתפיסת ריחות השפיע אפוא ישירות על התפתחות המוח ועל ארגון המושבה.