לווייתנים; אריות הים נעלמים

Anonim

לווייתנים; אריות הים נעלמים
לטבח בקטונים בידי רוסים ויפנים היו השלכות בלתי צפויות.

דימוי של ציד לווייתנים בתקופה שלאחר המלחמה, שנות הטבח הגדול על ידי ציי הלווייתנים של יפן ורוסיה.
דימוי של ציד לווייתנים בתקופה שלאחר המלחמה, שנות הטבח הגדול על ידי ציי הלווייתנים של יפן ורוסיה.

נהוג לחשוב שהלווייתנים פגעו רק בקטואים הגדולים. מחקר שפורסם בכתב העת האמריקני Proceedings of the National Academy of Science במקום זאת מראה כי ההשפעות היו רחבות בהרבה, ושהן עדיין נמשכות. לוויתנים, כמעט כל המינים, היו למעשה טרף לעדרי לווייתני הרוצח שאכלסו (ואכלסו) את מי האוקיינוסים. לווייתנים הרוצחים, ציידי האוקיאנוס הגדולים ביותר, פנו לבעלי חיים אחרים לאחר חלק משמעותי מהטרף שלהם. במקרה זה, למרות העוצמה הקלורית הנמוכה בהרבה, החלו הדולפינים הטורפים הגדולים לצוד ולתפוס את אריות הים ואת כלבי הים המאכלסים את הים הארקטי.
כדי להוכיח את השערתם, חוקרים, ביולוגים ימיים אמריקאים, גרפו את מספר הלווייתנים שנתפסו על ידי אוניות הלווייתנים הרוסיות והיפניות ואת הירידה באריות הים וחותמות הים. ככל שמספר הלווייתנים מגיע לערך הנמוך ביותר, אוכלוסיות צמחי-הים של הים הארקטי מתחילות גם הן לרדת.
אבל זה לא נגמר. בהתחשב בכך שבזכות העזרה של האדם, גם כלבי הים והחותמות פחתו יותר מדי, על האורקים להתחיל לאכול לוטות ים, טרף קטן ועני מאוד מבחינת התזונה. וגם במקרה זה, אוכלוסיית לוטות הים בים הארקטי יורדת באופן דרמטי. ההשלכות של ירידה זו הן סקרניות והרסניות. לוטרי הים למעשה ניזונים מקיפודי ים, אשר בתורם רועים בקרקעית הימים בארוחות על בסיס אצות ענקיות. פחות לוטרות פירושו יותר קיפודים, ואם מספר הקיפודים יגדל הוא יכול רק להקטין את כמות האצות הימיות, ובכך להרגיז מערכת אקולוגית חזיתית מאוד חשובה, בה מינים רבים של דגים החיוניים לדייג מוצאים מקלט.
הנה, אומרים מחברי המאמר, כיצד הריגתם של אלפי לווייתנים הציקה מערכות אקולוגיות ברחבי צפון האוקיאנוס השקט. והם מוסיפים כי בים אנטארקטיקה הטבח היה גדול וממושך עוד יותר. מה יהיו ההשפעות על האוקיינוסים סביב הקוטב הדרומי?

(חדשות עודכנו ב- 29 בספטמבר 2003)