חיידקים קדומים

Anonim

חיידקים קדומים
איך לחיות על קרקעית הים השקוע במתאן וגופרית.

בקרקעית הים השחור, בתנאים אוסרים, חיים מושבות גדולות של חיידקים © מכון מקס פלאנק למיקרוביולוגיה ימית, ברמן.
בקרקעית הים השחור, בתנאים אוסרים, חיים מושבות גדולות של חיידקים.
© מכון מקס פלאנק למיקרוביולוגיה ימית, ברמן.

כמה חיידקים בקרקעית הים השחור פיתחו את אורח החיים (והטוב) גם בתנאים איומים; ללא חמצן, מוקף בענני מתן וגופרית, במצבים הדומים מאוד לאלה של החיים הקדומים. מקרקעית הים השחור, שהתגלה על ידי משלחת גרמנית ורוסית לעומק שנע בין 35 ל 800 מטר, עולות "ארובות" רבות הפולטות מתאן וגזים אחרים. סביב חלקם גילו החוקרים, על סיפונה של צוללת קטנה, שטיחים חיידקים אמיתיים, שגובהם עד מטר.
בלי חמצן במים.
מדענים תהו כיצד חיידקים אלו גדלים כל כך מהר. נהוג היה לחשוב שאנאירוביוזיס (חיים ללא חמצן) פירושו חיים איטיים ומומים, אך יצורים חיים מסתוריים אלה יכולים להפוך במהירות את מתאן (עם מנגנון שעדיין לא ידוע) לחומר אורגני המשמש לצמיחה. החיידקים יאלצו אותך לחשוב מחדש על הרגעים הראשונים בתולדות החיים, כאשר האמינו שרק הגעת הנשימה האמיתית (המשתמשת בחמצן, כמו בעלי חיים וצמחים גבוהים יותר) נתנה את הדחיפה למטבוליזם מהיר ולכן ל קולוניזציה של כדור הארץ.

(חדשות עודכנו ב- 4 בספטמבר 2002)