חיידקים מהחלל

Anonim

חיידקים מהחלל
בסביבות בלתי אפשריות, קילומטרים מתחת לאדמה ובאטמוספירה, אתה מוצא צורות חיים. תקוות חדשות למאדים?

מוקש עמוק. באחת התהומות הללו נמצאו חיידקים שחיו על מימן והתנגדו לקרינה.
מוקש עמוק. באחת התהומות הללו נמצאו חיידקים שחיו על מימן והתנגדו לקרינה.

חוקרים הודים ואנגלים הפנו את תשומת ליבם לחלל, וגילו כי ישנם אורגניזמים חיים בעשרות קילומטרים מעל אטמוספירת כדור הארץ. הפרויקט, שאורגן על ידי מכוני מחקר בהודו, שלח כמה בלונים אירוסטטיים המאובזרים ב"מדגמים קריוגניים ", מכשירים האוספים דגימות מהאטמוספירה, לכ- 40 ק"מ מעל כדור הארץ. החיידקים שנאספו גודלו אז, בקושי רב, במעבדה על ידי מילטון וויינרייט מאוניברסיטת שפילד. התוצאה הייתה בידוד של פטריה ושני חיידקים מאחת מהדגימות ה"מרחביות ". החיידקים עצמם אינם שונים מאוד מאלו החיים על פני כדור הארץ, אומר ד"ר וויינרייט, אך ישנם כמה הבדלים מעניינים המצביעים על מקור אחר.
בינתיים במכרה …
אם אתה מסתכל למטה, אתה בטח רואה את הסביבות הנחותות ביותר. עם זאת, אפילו שם כמה חיידקים מצליחים לחיות. מחקרים אחרונים במכרה זהב דרום אפריקני, בעומק של יותר מ -3.5 ק"מ, הובילו לגילוי צורות חיים שיכולות לשרוד רק עם גופרית ומימן, אותם הם מוצאים במים החמים והרדיואקטיביים של המכרה. מימן, שנמצא במים בריכוזים גבוהים מאוד (כמאה מיליון פעמים יותר מהרגיל) נובע ככל הנראה מניתוק המים עצמם על ידי האורניום הרדיואקטיבי. דרך חדשה לחלוטין לקיים חיים, אומר ג'ון בארוס, חוקר חיידקים עומק שעובד באוניברסיטת וושינגטון בסיאטל.
מאדים וכדור הארץ. על פי כמה חוקרים, חיידקים אלה יכולים להיות דומים לאלה שאכלסו את כדור הארץ בתחילת תולדות החיים, או אפילו לאלה המאכלסים כיום כוכבי לכת אחרים במערכת השמש כמו מאדים; המכיל מים ואורניום, אם כי לא כמו כדור הארץ. אפילו הרצפים הגנטיים של חיידקים אלה שונים מכל חיידק יבשתי אחר.

(חדשות עודכנה ב- 18 בדצמבר 2002)