כשהאוויר חשמלי, העכבישים טסים

Anonim

בין ההיבטים הסקרנים והמרתקים ביותר בהתנהגות עכבישים ישנה היכולת לעבור למקום מוגבה, להרים את הבטן ולהפריש כמויות גדולות של בד, ואז לאפשר להתנשא באוויר ולהעביר מאות קילומטרים משם.

הטכניקה המכונה בלון (מבלון, בלון באוויר חם) מאפשרת לחרבנים להימלט מטורפים ולנחות באזורים רחוקים העשירים במזון, "לעוף" אפילו עד 4 קמ"ש. אולי זה יפתיע אותך, אבל בדיוק מה שהמניע של הטיסות הללו עדיין לא ברור לחלוטין.

יש משהו באוויר … שתי ההשערות העיקריות הן שיצורים קטנים עפים ברוח, או שהם מוגדלים על ידי כוחות אלקטרוסטטיים. ההנחה הראשונה היא ללא ספק נכונה, אך עכבישים מנסים לבלון אפילו בימים ללא משב רוח. ההשערה השנייה טרם אומתה, לפחות עד היום: על פי מחקר שפורסם לאחרונה בביולוגיה הנוכחית, השדה החשמלי היבשתי הטבעי מספיק כשלעצמו בכדי להסביר את יכולתם של עכבישים "לטוס".

עכבישים, קורי עכביש, ווגה ווגה, בלוני שיטפון, שיטפונות באוסטרליה מדי פעם זה קורה: פלישת עכבישים. | REUTERS / דניאל מונוז

כפי שמספר מאמר שפורסם באוקיאנוס האטלנטי, מדי יום הופכים סביב 40, 000 סופות רעמים את כדור הארץ למעגל חשמל ענקי, בו האווירה הגבוהה טעונה באופן חיובי, ומשטח כדור הארץ המשמש כקוטב שלילי. אפילו בימי שמש ההבדל הפוטנציאלי החשמלי לכל מטר אוויר מעל פני השטח הוא כמאה וולט; בימי מזג אוויר גרוע, שיפוע זה יכול לגדול עשרות אלפי פעמים. עכבישים, כך נראה, מנצלים בחוכמה את ההבדל הזה במטענים והכוחות הנובעים ממנו לנסיעותיהם האוויריות.

אריקה מורלי ודניאל רוברט מאוניברסיטת בריסטול (בריטניה) הכניסו כמה עכבישים ממשפחת Linyphiidae לניסוי במעבדה: בסביבות המבודדות מטיוטות ניסו לייצר, ואז לבטל, שדה חשמלי אחיד.

וידאו: איך עכבישים עפים?

אתה עף! כאשר הופעל השדה החשמלי, העכבישים הגבירו את ייצור הבלונים. כשהם טסים, הפעלת או כיבוי השדה החשמלי גרמו להם לעלות או ליפול בגובה. לא רק שהמטוסים הקטנים מסוגלים לתפוס את הכוחות האלה: הם משתמשים בהם כדי לנוע!

איך הם מבחינים בזה? לחוקרים, משתמשים בכמה שערות חושיות על פני שלד השלד שלהם, העולות ויורדות כתגובה לכוחות אלקטרוסטטיים (כמו השיער שלנו, למשל אם ניגש לבלון לאחר שפשף אותו בבד צמר). שני "הדחפים", החשמליים והאוויריים, לא היו אלטרנטיבות אלא משלימות.