אנטארקטיקה, מחקה את המושבה השנייה בגודלה של פינגווינים הקיסרים

Anonim

אחת המושבות הגדולות של פינגווינים הקיסרים ננטשה לאחר סיום טרגי של אלפי אפרוחים, שטבעו במים הקפואים של אנטארקטיקה בשנת 2016, לפני שהספיקו להתכסות בנוצות הנוחות לשחייה. האסון והשפעותיו לטווח הארוך על אוכלוסיית הציפורים תועדו במאמר בסקר הבריטי האנטארקטי (BAS) שפורסם בכתב העת Antarctic Science.

בית איתן. פינגווין הקיסר (Aptenodytes forsteri), הגדול והכבד מבין כל הפינגווינים, נחשב חשוף במיוחד לתוצאות ההתחממות הגלובלית, מכיוון שכדי לגדל ולגדל אפרוחים הוא זקוק לקרח ים שנשאר יציב כמעט שנה. באפריל הזוגות מתיישבים על הרציף, בדצמבר הגוזלים מפתחים את הנוצות המתאימות לפנים. אם הקרח מתפורר תחילה, הקטנים טובעים.

האתגרים הקשים של פינגווין הקיסר

פאר עתיק. כנראה שזה בדיוק מה שקרה למושבה השנייה בגודלה של פינגווינים הקיסרים, "הבית" במפרץ האלי, בשולי מדף הקרח של ברונט, בים וודדל, באנטארקטיקה. במשך כמה עשורים אירחו קרחונים אלו בין 14, 000 ל- 25, 000 זוגות פינגווין בגילאי רבייה, 5-9% מהאוכלוסייה העולמית.

נבלע על ידי הגלים. אבל בשנת 2016, הרוחות השתוללו על קרח הים שכבר הפכו לא יציבות על ידי אל ניניו, אירוע ההתחממות התקופתי של האוקיאנוס השקט המשנה את האקלים של כדור הארץ. סקרי הלוויין של הגואנו הנוצות, מכשיר המאפשר לזהות את נוכחותם אפילו ממרחק של 800 ק"מ, תיעדו את היעלמותם המוחלטת של הדגימות ומאז המצב לא השתפר. מבוגרים רבים נמנעו מהעתקה בשנים האחרונות או עברו לאתרים אחרים: נראה כי מושבה נוספת שנמצאת 50 ק"מ ממפרץ האלי התרחבה.

Image 2015: הגואנו של מושבת האלי ביי שנראה מהחלל. מהשנה שלאחר מכן הוא איבד את עקבותיו. | גלובל דיגיטלי

חשוף לחלוטין. לא נראה שהאירוע ניתן לייחס ישירות להשפעות ההתחממות הגלובלית, אך הרגישות של הפינגווינים לחוסר היציבות של הקרח מציעה הצצה מטרידה לעתידו של מין אנטארקטי זה, הנאבק עם קרח יציב ומופחת עוד יותר ויותר. מה שמדאיג מדענים אינו גורלה של מושבה יחידה, אך העובדה שאחד האזורים שנחשבו כמקלט בטוח לציפורים אלה הראתה סימנים קונקרטיים לחוסר יציבות.

על פי כמה הערכות, 50-70 אחוז מאוכלוסיית פינגווין הקיסרים עלולים להיעלם בסוף המאה, אם קרח הים יהפוך לדליל כצפוי. עם השלכות חשובות על שרשרת המזון: פינגוויני הקיסר הם למעשה גם טרף (של כלבי ים נמר) וגם טורפים של קריל ודגים קטנים.