הסנוניות האמריקניות פיתחו כנפיים קצרות יותר בכדי להימנע מתאונות דרכים

Anonim

שמונה מיליון ציפורים אמריקאיות בסופו של דבר נסחרות בכל שנה: טבח אמיתי, אך נראה כי האבולוציה מכניסה יצירה. סנוניות ההרים (פטרוחלידון פיררונוטה), ציפורים קטנות-חומות בצפון-אמריקה, מקננות למעשה תחת גשרים ומעברים באזורים עמוסים במיוחד: עבורם המוות לרוב נראה כמו רכב שטח-שטח המשוגר במלוא המהירות.

הקנים המוגזמים של הציפורים האורגות: התצלומים

אמני השמיים: הדמויות המופשטות שציירו להקות בבריחה

קבוצה של חוקרים מאוניברסיטת טולסה באוקלהומה בדקו את שרידי הסנוניות המתות בהתנגשות עם מכוניות שנאספו בנברסקה במהלך 30 השנים האחרונות, והשוו ביניהן עם דגימות חיות שנלכדו למחקר (ואז שוחררו). מאז שנות השמונים, למרות שמספר הקנים הסמוכים לכבישים גדל, מקרי המוות מסוג זה פחתו באופן דרסטי. וזה לא נובע מצמצום התנועה או התייחסות רבה יותר מצד הנהגים.

הסיבה היא אנטומית לחלוטין. העופות שמתו בהתנגשות מראים כנפיים ארוכות יותר מהדגימות החיים כיום, וסיפוק להפך כנפיים קצרות וזריזות יותר. פירושו של כנפיים פחות מגושמות פירושו גם מהירות המראה והנחתה גדולים יותר, ולכן פחות סיכוי לסחוט מול השמשה הקדמית.

גורמים אחרים עשויים להשפיע על מאפיין אבולוציוני זה, כמו העובדה שבולעות עם כנפיים קצרות יותר מיומנות לתפוס חרקים ישירות בטיסה. אך אם יאושר, זו תהיה דוגמא נוספת לאופן בו הפעילות האנושית משפיעה על התפתחות בעלי החיים (ראו גם את הדגים המכווצים כתוצאה מההתחממות הגלובלית ו -7 בעלי חיים שמשנים את גודלם מתחת לאף שלנו).