מניתוח נבגים הקיימים בזבל פרהיסטורי רמזים חדשים להכחדת ממותה

Anonim

גללי העשבייה הפרהיסטורית שנמצאו בקרקעית האגם עשויים לפתוח תרחישים חדשים להיעלמותם של יונקים גדולים כמו ממותות, מסטודונים ועצלנים ענקיים.

אליזבטה אינטיני, 20 בנובמבר 2009

עשורים של ספקולציות היסטוריות שנגרמו על ידי מעט קקי. ערימה של זבל שהותירה אולי ממותה ביערות אינדיאנה (צפון אמריקה) עשויה לעזור לשכתב את ההיסטוריה של הכחדת היונקים שנעלמו הגדולים.

הגילוי שפורסם לאחרונה בכתב העת Science, מספק מידע חשוב על ההשלכות האקולוגיות של היעלמותם של סבא וסבתא של הפילים.

אגם "מזוהם". "התקלה" היא פטרייה כולה: הספורמוריאלה, אשר נבגיהם מתפתחים בעיקר בצואה של עשבוני עשב גדולים. צוות חוקרים מאוניברסיטת ויסקונסין במדיסון (ארצות הברית) אסף דגימות של גללים אלה בקרקעית אגם אפלמן, אינדיאנה. ה"ביסוגניני "- היה שייך לממותה או לאיזה יונק גדול אחר - היו מעורבבים בשכבות שונות של בוץ ומשקעים של האגן.
באמצעות ספירת נבגים ואבקה בממצאים, ניסו המדענים לשחזר את ההיסטוריה של השינויים הסביבתיים העתיקים שהתרחשו באזור. עם תוצאות מפתיעות: שקיעת המגאפנה שאליה השתייכו גם הממותות הייתה מתחילה, באזור זה, לפני 14, 000 800 עד 13, 000 700 שנה, תקופה בה נבגי Sporormiella מתחילים להיעלם מהמשקעים.

חפים מפשע טענו. היכרויות מסוג זה יפטרו מרשימת ה"חשודים "האפשריים להיעלמות ממותות, הציידים הפרהיסטוריים של אוכלוסיית קלוביס, שהופיעה בצפון אמריקה אלף שנים לאחר מכן. לאחר גילוי כלים המתאימים לציד בעלי חיים גדולים, אנשים אלו הובאו בעבר כאחראי משותף להכחדת עשבוני עשב גדולים. בקרב "החשודים" החדשים, יתכן שיש כמה אוכלוסיות שקדמו לקלוביס, שנוכחותם באזור, בכל אופן, עדיין נדונה.
על פי החוקרים, יש להפריש את השערת היעלמות עקב נפילת מטאוריט (או של אובייקט שמיימי אחר) על כדור הארץ לפני 12, 000 900 שנה. הממותות, על פי ניתוח הגללים, היו מתחילות לגווע עוד הרבה לפני הפגיעה.

הצלת היער. המחקר התרכז אז בהשלכות שיש להיעלמותן של ממותות על הצמחייה. למעשה, האבקות שנמצאו במשקעים היו מעידות, על התקופה שלאחר הכחדה, על עלייה בצמחים נשירים שנשמרו ככל הנראה "בשליטה" על ידי התיאבון של חיות אלה. לתגלית יכולות להיות השלכות על האיזון המודרני בין עולם החי לצמחייה: "אנו יודעים כי עשבוני עשב גדולים הם בין בעלי החיים המאוימים ביותר בנוף, " אמרה ג'קלין גיל, ראש המחקר. "עכשיו אנחנו מתחילים להבין עד כמה תפקידם חשוב לאקולוגיה".
כדורים "חוץ-ארציים" בכדורי ממותה (עבור לחדשות)
ראו גם את תצלום של ליובה, ממותת התינוקות השמורה להפליא