10 דברים שאתה (אולי) עדיין לא יודע על עטלפים

Anonim

תשכחו מהסטראוטיפים: היצורים המסתוריים והביישנים הם גם כמה מהבעלי החיים המעניינים ביותר מבחינה מדעית. אנו מכירים מקרוב יותר את סודות סונאר שלהם, את האינטראקציות החברתיות, פלאי המעוף ומקורם של מיתוסים שווא הסובבים אותם.

עטלפים הם הקבוצה השנייה בגודלה של יונקים. חמישית מכל יונקי האדמה החיים הם חלק מהסדר של כירופטרה (מונח ממוצא יווני שפירושו "יד מכונפת"). למספר, הם נחותים מכרסמים בלבד, והם מופצים בכל היבשות למעט באנטארקטיקה. גם הם היו שם: לפני 42 מיליון שנה התפשטו עטלפים מאמריקה לאוסטרליה ועברו ביבשת הקפואה, שבאותה עת הייתה אקלים ממוזג.

הם יכולים להתמודד עם פקקים. כאשר הם צדים בקבוצות ובהקשרים צפופים, עטלפים מקסיקניים זנביים חופשיים (Tadarida brasiliensis) יכולים לדכא את קריאותיהם שלהם כדי למנוע את ההדהדה של הצלילים הנפלטים מבלבלים עם אלה של חבריהם. האופי החברתי דוחף אותם לשכל ישר … כמעט תמיד: בשנת 2014, מחקר שנערך על אותו המין שפורסם ב- Science הראה כי עטלפים יכולים לפלוט אותות קולי שמוציאים את מערכות ההסמכה של המתחרים מכלל פעולה.

לא כולם משיגים את מיסבם בזכות אולטרסאונד. עטלפי פירות אינם פולטים גלי קול כדי לזהות טרף ומכשולים. במשך זמן רב האמינו שהם מפליגים רק "על ראייה", מכוונים את עצמם בעיניהם, אולם בשנת 2014 התגלה שהם מנצלים צורה אחרת של הדהוד: כאשר הם טסים בחושך, הכנפיים שלהם "חורקות", וההד לחיצות אלה עוזר לעטלפים למצוא את דרכם. סונר העטלפים יתכן והתפתח באופן עצמאי מספר פעמים לאורך זמן.

מדוע להתרסק בחלונות? אולם לעיתים מערכת זו "מבצעת טעות". עבור סונר העטלפים, משטחים אנכיים חלקים כמו אלה של חלונות הם כמעט בלתי נראים. "ההאפלה" נובעת מתכונה אקוסטית של משטחים אלה, המשקפים את גלי הקול הנפלטים על ידי העטלפים הרחק מן החיה ולכן הם טועים בחללים חופשיים לחצות. זה יכול להיות רק המשטח החלק (ולא גורמים אחרים) שהופכים את טורבינות הרוח לבליליות לעטלפים. אפילו המשטחים החלקים האופקיים מביאים אותם לבלבול: מחקרים שנעשו בעבר הראו כי עטלפים מפרשים אותם כ"מים ", אותם הם מנסים לשתות.

זה לא קשור לערפדים. רק שלושה מינים של עטלפים בערך 1200 הערות ניזונים מדמם של בעלי חיים אחרים. אם אתה מוצא עטלף, אתה מעדיף כמעט בוודאי גמט או פרי על פני העגול שלך. התנגשות לערפד אמיתי של אזארה (Desmodus rotundus, בתמונה), עטלף ערפדים הנפוץ ביבשת אמריקה, אינו סימפטי בשום צורה: המין פיתח עצבי פנים המסוגלים לאתר את חום הטרף בגוף עד מינימום 32 מעלות, יכולת שנחשבה בלעדית לנחשים. בדרך כלל עטלפים אלה תוקפים חוליות חוליות או בקר קטנים, אך כאשר בני אדם דוחפים קרוב מדי לבתי הגידול שלהם, הם עלולים להפוך לטרף בתורם.

# איך עטלף רעב זז

זה לא נכון שהם דבקים בשיער. טיסת העטלפים הנמוכה עשויה ליצור רושם שהם פונים ימינה לראשנו, אך אין זה כך. בנוסף, כמה עטלפים קטנים התלויים במהופך, לפני שהם יוצאים לטיסה, יורדים לכמה רגעים מהמקום בו הם ניצבים. יש היסטוריונים שקושרים את הולדת האגדה להמלצות העתיקות שנמסרו לנשים נוצריות לכסות את שיערם הארוך, מכיוון שהם יכלו למשוך את השטן (לעטלפים כבר היה מוניטין רע).

# שקרים בעלי חיים היסטוריים אחרים

מערכת החיסון שלהם נשארת "דולקת" 24 שעות ביממה. למרות שהם מסופקים עם מספר אינטרפרונים (החלבונים המיוצרים על ידי תאים כדי להגן על עצמם מפני נגיפים) נמוכים בהרבה מהאדם, יש לעטלפים הגנה חיסונית פעילה ללא הרף, גם כאשר נראה שהם לא ישנם איומים מתמשכים - בניגוד להגנות אנושיות, המופעלים בכוונה ברגע שהם מזהים "התקפה". נהוג לחשוב שתכונה זו מאפשרת לעטלפים לשלוט בזיהומים נגיפיים מהם הם וקטורים (כגון תסמונת הנשימה המזרח תיכונית במזרח התיכון, אבולה, SARS) מבלי להידבק בתורם.

הכנפיים שלהם: נס הנדסי. בנוסף למערכת של למעלה מ -40 מפרקים המאפשרת לכנפיים לנוע באופן עצמאי לכל כיוון, וממברנה שמכפילה את הכוח המניע עם כל פעימה, עטלפים יכולים לסמוך על רשת שרירים דקה מאוד המסודרת בעור הכנפיים (פטיו), אשר מאפשרים לך לבצע תנועות מעודנות ומדויקות. הכנפיים התגבשו גם הן בהתאם למרחבי הטיסה של כל אחד מהמינים: לאלה שצריכים להימנע ממכשולים במערות חשוכות וכהות יש כנפיים רחבות ומעוגלות המאפשרות שינויי כיוון מהירים, אך הם אינם מתאימים במיוחד לטיסות ארוכות בשטחים פתוחים. למינים שעוברים מסעות ארוכים יש גופים מסיביים יותר וכנפיים צרות ומוארכות: הם לוקחים קצת זמן כדי להתכרבל ולהתעקם יותר בקושי, אך ברגע שהם במעוף הם נושאים עייפות טוב יותר.

אנחנו לא יכולים בלעדיו. עטלפים משמשים שירות בסיסי לחקלאות ולקיימות מזון עולמית. הם אחראים להאבקה של כ -300 צמחי פרי והם מפזרי זרעים מצוינים: חמדנים של פירות, ואז הם מפזרים את הזרעים בגואנו, אפילו במרחק גדול מהמקום בו הם אכלו. שלא לדבר על קדמותם הבלתי מעורערת של חומרי הדברה טבעיים: ההערכה היא כי כל אחת מבעלי החיים הללו בולעת כ -2, 000 חרקים ללילה (שרבים מהם, למרבה המזל עבורנו, הם יתושים).

מערת העטלפים באמת קיימת. באי מינדנאו, בפיליפינים, נמצאת מערת מונפורט, המאכלסת את מושבת פרי העטלפים הגדולה בעולם: 2 מיליון עטלפים, 640 למ"ר.

# 5 דברים נוספים שאולי אינך יודע על עטלפים

אולי תרצו: 5 דברים שאתם (אולי) לא יודעים על עטלפי אבולה ובערת יערות המהלכים החמודים של עטלפים רעבים הצמח הקרניבור המדבר עם עטלפים ביס גדול מדי תשכחו מהסטראוטיפים: היצורים המסתוריים והביישנים הם גם חלק מה בעלי חיים מעניינים יותר מבחינה מדעית. אנו מכירים מקרוב יותר את סודות סונאר שלהם, את האינטראקציות החברתיות, פלאי המעוף ומקורם של מיתוסים שווא הסובבים אותם.
עטלפים הם הקבוצה השנייה בגודלה של יונקים. חמישית מכל יונקי האדמה החיים הם חלק מהסדר של כירופטרה (מונח ממוצא יווני שפירושו "יד מכונפת"). למספר, הם נחותים מכרסמים בלבד, והם מופצים בכל היבשות, למעט באנטארקטיקה. גם הם היו שם: לפני 42 מיליון שנה עטפו עטלפים מאמריקה לאוסטרליה ועברו ביבשת הקפואה, שבאותה עת הייתה אקלים ממוזג.